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Cómo estructurar su artículo

Secciones del artículo

  1. ¿Cuál es el objetivo del documento?
  2. Formas de organizar un documento
  3. El cuerpo del documento
  4. Redacción de la conclusión

¿Cuál es el objetivo de su documento?

"We wish to suggest a structure for the salt of deoxyribose nucleic acic (DNA). This structure has novel features which are of considerable biological interest."
(Francis Crick y James Watson,
introducción a su trabajo fundamental, Nature, de 1953 sobre la doble hélice)

Uno de los fallos más comunes en trabajos de investigación es que no comunican el sentido de su propósito ni cómo éstos amplían las fronteras del conocimiento. Lo más importante que un escritor puede hacer cuando piensa en escribir es redactar una exposición del propósito, que indique:

  • ¿Cuál es la importancia del documento?
  • ¿Por qué es importante y original?
  • ¿Quién se sentirá interesado, a quién se dirige?
  • Después: ¿Cuáles son las implicaciones en la práctica, cuáles son las siguientes preguntas en la investigación?

La exposición del propósito debe hacerse al comenzar el artículo, pero también debe ser el centro de la composición del mismo. Le ayudará a desarrollar la estructura del artículo y le proporcionará un enfoque, en tanto usted elabora los hechos más relevantes y descarta los que no lo son. Todos los puntos siguientes deben estar relacionados con el desarrollo de esta exposición del propósito.

Ejemplos de exposiciones de propósito

The aim of this paper is to develop a holistic model of customer retention, with specific emphasis on the repurchase intentions dimension, incorporating service quality and price perceptions, customer indifference and inertia. The holistic approach in the study reported here is distinct from most past studies on this topic that focussed on a single determinant of customer retention, namely service characteristics. The hypothesized relationships are tested using data from a large-scale survey of the telecommunication industry.
(Chatura Ranaweera and Andy Neely,"Some moderating effects on the service quality-customer retention link", International Journal of Operations & Production Management, Vol. 23 No. 2)

Are most leadership behaviours universal? Or, are there exceptions across country and corporate cultures? This study aims to answer these important questions. Our aim is to highlight any generalizability concerns that may arise due to American-centric researchers and their leadership theories. By taking a global perspective, researchers and managers can be more confident with their understanding of what leadership means and how leadership works in various national settings.
(Karen Boehnke, Nick Bontis, Joseph J. DiStefano and Andrea C. DiStefano, "Transformational leadership: an examination of cross-national differences and similarities", Leadership and Organizational Development Journal, Vol. 24 No. 1)

In this paper, we will critically reflect on the assumptions and assertions of the human resource-based view of the firm. The human resource-based view of the firm is limited in its unambiguous, instrumental, and rationalistic conceptualization of the relationships between the HRM practices, the HR outcomes in terms of knowledge, skills and commitment, and the success of the organization. Our critique is directed towards the utilitarian and formal/technical assumptions of this view, since it reduces human beings to "human resources". In our opinion, this view represents the "standard system-control frame of reference of much management thinking" (Watson, 2002, p. 375). We argue that such a conceptual model does not do justice to the complexity of human beings and their functioning in organizational processes. In particular, the approach neglects the ambiguities, irrationalities, and emotions that characterize the usual practice in organizational change (Carr, 2001; Downing, 1997).

The purpose of this article is to sketch the outlines of a more differentiated approach towards the contribution HRM can make to organizational change, an approach which corresponds to a process-relational perspective, and one which "acknowledges the pluralistic, messy, ambiguous and inevitably conflict-ridden nature of work organizations" (Watson, 2002, p. 375). Such a conceptual model pays more attention to both the rational and instrumental considerations and the emotional needs and desires that influence processes of organizational change. We base our approach on the core elements of the relational theory of emotions (Burkitt, 1997). This view helps us in understanding the complex functioning of human beings in the processes of organizational change (see, for example, Albrow, 1992; Ashforth and Humphrey, 1995; Downing, 1997; Duncombe and Marsden, 1996; Fineman, 2000; Pedersen, 2000 ). According to the relational theory of emotions, the actions and intentions of a person do not only stem from their rationality, but they are always and inextricably bound up with the emotions he or she has. Furthermore, emotions are viewed as being both individual characteristics and features of the power-based relationships between people involved in organizational change. In particular, we will focus on emotions as elements of implicit, so-called "hegemonic", power processes, which function as subroutines in the daily practices of organizations. Hegemonic power processes may induce the organizational members to consent to prevalent organizational views and to accept their insertion into organizational practices, despite the possible disadvantages these practices might pose for them (Benschop and Doorewaard, 1998; Doorewaard and Brouns, 2003).
(Hans Doorewaard and Yvonne Benschop, "HRM and organizational change: an emotional endeavour", Journal of Organizational Change Management, Vol. 16 No. 3)

Exposiciones del propósito y exposiciones de la tesis.

En ocasiones puede que desee escribir un documento que desarrolla una tesis particular, en cuyo caso su exposición del propósito será más una "exposición de la tesis" - una que no sólo exponga la cobertura del trabajo sino que también establezca un razonamiento.

El siguiente es un ejemplo de una "exposición de la tesis" de un artículo de un profesional acerca de la supervivencia de empresas de alta tecnología, expresada de modo sucinto y casi periodístico.

Ejemplo de una exposición de la tesis

Our premise: only high-tech companies that align their business models with the hypercompetitive future – one in which horizontal, not vertical, business models offer strategic advantage – will succeed. Those that don't will falter.
(Vivek Kapur, John Peters and Saul Berman, "High-tech 2005: the horizontal, hypercompetitive future", Strategy & Leadership, Vol. 31 No. 2)

Una declaración de la tesis debe ser precisa y lo suficientemente centrada en todos los puntos relacionados que se considerarán en el artículo. Igual que si se trata de una exposición de propósito, debe tenerse en cuenta durante todas las etapas de la redacción del artículo y, puede que cambie a medida que la redacción progresa.

En muchos casos se desarrollará una serie de exposiciones de hipótesis, tal vez como consecuencia de una revisión de la bibliografía.

El Centro de Redacción (The Writing Center) de la Universidad de Wisconsin-Maddison tiene folletos útiles sobre estas exposiciones:

Están dirigidos a estudiantes universitarios, pero están presentados de forma muy clara.

La introducción

La exposición del propósito se encuentra en la introducción: ¿qué más debe contener la introducción? El propósito de ésta no es simplemente establecer los objetivos principales del trabajo, sino también proporcionar un contexto: ¿por qué el tema es importante, y cómo contribuye al cuerpo del conocimiento; cuáles son los antecedentes de la investigación; cuál será la estructura del trabajo; qué le hizo decidirse a investigar este tema/escribir el artículo?

Observe los siguientes artículos y la forma en que presentan sus introducciones y proporcionan un contexto para la exposición del propósito.

Ejemplos de introducciones

In "HRM and organizational change: an emotional endeavour" (Hans Doorewaard and Yvonne Benschop, Journal of Organizational Change Management, Vol. 16 No. 3), the authors preface their purpose statement with a paragraph about the importance of the human-resource based view of the firm for the organization as a whole and for the field of organizational change.

Victor H. Vroom, in "Educating managers for decision making and leadership" (Management Decision, Vol. 41 No. 10), provides a particularly strong example of an article which states why the research was important to him, starting with an account of how he became interested in follower behaviour and participation as a graduate student.

"Children's visual memory of packaging" (James U. McNeal and F.Ji Mindy, Journal of Consumer Marketing, Vol. 20 No. 3) starts by reminding us how biassed consumer research is to the verbal rather than the visual, as a jumping off point for his own research.

"On the use of 'borrowed' scales in cross-national research" (Susan P. Douglas and Edwin J. Nijssen, International Marketing Review, Vol. 20 No. 6) considers the use of a research tool, and starts by describing the interest that there has been in cross-national and multi-country research, as a preface to describing the ways in which constructs and scales are transported without due consideration of equivalence.

Clyde A. Warden et al., in "Service failures away from home: benefits in intercultural service encounters" (International Journal of Service Industry Management, Vol. 14 No. 4), provide a novel way of setting the context by quoting a service encounter from Jules Verne's Around the World in 80 Days.

¿Cuán larga debe ser la introducción?

Sobre esto, hay diversas opiniones - algunos dicen que entre 500 y 700 palabras, otros opinan que dos páginas. Con todo, la introducción debe ser lo suficientemente larga como para desarrollar la exposición del propósito y presentar los antecedentes del tema, pero no debe abrumar ni estar desproporcionada con respecto al resto del trabajo.

¿Cuándo debe escribirse la introducción?

Hay una escuela de pensamiento que dice que la introducción debe escribirse al final, junto con la conclusión. Sin embargo, la exposición del propósito debe ser el núcleo del trabajo y debe escribirse primero e incluso es útil presentar el contexto del artículo. Posiblemente sea mejor escribir la introducción primero, ya que la introducción presenta sus armas, por decirlo así y, posteriormente puede revisitarla a medida que escribe.