Coca and legislation: Finding harmony between local and international practices and regulations

Closes:

Introduction

The 1961 Single Convention on Narcotic Drugs listed coca, together with cocaine and heroin, in Schedule 1 of prohibited substances. The Convention pursued two purposes: to phase out coca chewing and to prevent the manufacture of cocaine (Blickman, 2014). While neither objective has been achieved the policies that have ensued have caused severe harm to Andean societies and ecosystems, as well as to the traditional Amerindian knowledge and the uses of the plant.  

Under the Single Convention or any of the other drug control conventions scant allowance is made for the medical, cultural and social value of the plant and its uses. The UN Declaration on Indigenous Rights, however, opens a space where the value placed on the Andean population on coca for its nutritional, medicinal and spiritual properties can be recognized. Coca is used as a mild stimulant, an anesthetic, and can elevate the mood and soothe stomach disorders, amongst other effects. Coca is regarded as the plant of la palabra, the dialogue, and plays an essential role in social gatherings and spirituality where the coca plant is an animated being (Plowman, 1984; Allen, 2002; Shepard, 2018).  

The denial of indigenous knowledge and prohibition of coca has led to colonial oppression of local knowledge. Despite the growing literature on coca’s therapeutical and spiritual value, international law is largely shaped by Eurocentric policies that build on a narrow set of values. Taking a critical approach towards Eurocentric and Western knowledge-making and policy practices that have led to epistemic injustices, we aim to explore ways of knowing otherwise (see Mignolo, 2018; de Sousa Santos, 2015). A challenge for harmonizing local practices with international law is exemplified in the Bolivian case showing how coca could be legally valued while the state still maintains the control over illegal trafficking. 

For this special issue, we seek theoretically informed studies that explore and contextualize how Andean epistemologies on coca leaf could inform the international regulatory frame that controls the demand and supply for cocaine. How can traditional knowledge be marshalled to resituate coca as a licit, cultural product, and combined with emerging evidence to redefine it as a medicine or wellness product. 

 

List of topic areas

Submissions should include (but are not limited to) studies that: 

  • Analyze coca leaf and its therapeutic effects and how coca can be used as medicine for improving physical and mental health. 
  • Analyze coca leaf and coca products as nutritional elements of a diet that can benefit the health of humans and the environment. 
  • Analyze coca within Andean epistemologies: what are the different Andean cosmologies on the knowledge, uses and habits around coca. 
  • Situate how the legalization of coca and coca products and a sustainable cultivation can coexist. 
  • Explore the opportunities and challenges of exporting coca for the stakeholders within the production and consumption chain, in and outside the Andean region.  
  • Interrogate conflicting perspectives on legislation, how the interests of indigenous people conflict with the interests of a potential globalized industry.  
  • Explore a harmony between medicinal, nutritional and traditional uses of coca within the reality of a global demand for cocaine. 

 

Guest Editors

Janneke Nijmeijer
Wageninen University and Fairtrade Coke Foundation (founder)
[email protected]  

Brenda Perez 
UNESCO Drugs research group of the National Autonomous University of Mexico (UNAM), ENCOD (volunteer). Indigenous Migrant Movement organization in Humboldt, California (CDPMIM).
[email protected] 

Axel Klein
Centre for Biocultural Diversity, University of Kent 
[email protected]

Gabriele Kozàr
ENCOD European Coalition for Just and Effective Drug Policies
[email protected]

 

Submissions Information

Submissions are made using ScholarOne Manuscripts. Registration and access are available at: http://mc.manuscriptcentral.com/dhs
Author guidelines must be strictly followed. Please see: https://www.emeraldgrouppublishing.com/journal/dhs#author-guidelines 
Authors should select (from the drop-down menu) the special issue title at the appropriate step in the submission process, i.e. in response to “Please select the issue you are submitting to”. 
Submitted articles must not have been previously published, nor should they be under consideration for publication anywhere else, while under review for this journal. 
For any questions, interested authors can contact the guest editors. 

The abstracts (of 250 words) should be e-mailed to  [email protected], [email protected], [email protected] and [email protected]
The email subject should read “DHSP: Special Issue – Coca”

 

Key deadlines

Closing date for manuscript submission: 15 August 2023
Closing date for abstract submission: 28 February 2023 (15 March 2023 at the latest)
Authors will be notified of abstract acceptance by 15 April, 2023

Papers will be published in English. Abstracts will be published in both Spanish and English. Articles submitted in Spanish will need to be emailed to the Guest Editors for translation. The translated version of the paper is to be submitted through the submissions portal.

We particularly welcome scholars from Latin America to submit their contribution. All accepted papers will be published as EarlyCite first. The special issue is planned to be published in January 2024. 

 

References 

Allen, C.J. (2002) The hold that life has. Washington: Smithsonian Books. 
Blickman, T. (2014, August 5) Coca leaf: Myths and Reality. (2014, 18 juni). Transnational Institute. https://www.tni.org/en/primer/coca-leaf-myths-and-reality 
de Sousa Santos, B. (2015). Epistemologies of the South (1st Edition). Routledge. https://doi.org/10.4324/9781315634876  
Mignolo, W. (2018) Foreword. On Pluriversality and Multipolarity. In B. Reiter, (2018). Constructing the Pluriverse: The Geopolitics of Knowledge, (pp. viiii-xvi). Duke University Press Books. 
Plowman, T. (1984) The ethnobotany of coca (Erythroxylum spp., Erythhroxylaceae). Ethnobotany in the Neotropics, 18 September 1984, pp. 62-111. 
Roncken, T. (1994) Coca, cocaine and the War on Drugs. Cochabamba: Accion Andina 
 

Convocatoria de ponencias  

Coca y legislación: Encontrando la armonía entre las prácticas y regulaciones locales e internacionales  

A pesar del conocimiento indígena americano sobre el valor medicinal y espiritual de la coca, la Convención de las Naciones Unidas de 1961 en Ginebra incluyó a la coca, junto con la cocaína y la heroína, en la Lista 1 de sustancias prohibidas, persiguiendo un doble propósito: eliminar gradualmente la masticación de coca y prevenir la fabricación de cocaína (Blickman, 2014). Con una cantidad cada vez mayor de cultivos de coca, la Convención Única fracasó en su objetivo de erradicar arbustos de coca cultivados ilegalmente; la estrategia de la Guerra contra las Drogas causó graves daños a las sociedades y ecosistemas andinos y la Convención ignoró la Declaración de Derechos Indígenas de la ONU, que protege las prácticas culturales indígenas.   

La población andina ha valorado a la coca por sus propiedades nutricionales, medicinales y espirituales durante milenios. La coca se usa como un estimulante suave, un anestésico, y puede elevar el estado de ánimo y calmar los trastornos estomacales, entre otros efectos. La coca es considerada como la planta de la palabra, el diálogo, y tiene un papel esencial en las reuniones sociales y la espiritualidad donde la planta de coca es un ser animado (Plowman, 1984; Allen, 2002; Shepard, 2018).   

La negación del conocimiento indígena y la prohibición de la coca han conducido a la opresión colonial del conocimiento local. A pesar de la creciente literatura sobre el valor terapéutico y espiritual de la coca, la legislación internacional está ampliamente conformada por políticas eurocéntricas construidas sobre un conjunto restringido de valores. Sostener un acercamiento crítico hacia estos enfoques eurocéntricos y occidentales, que inevitablemente refuerzan injusticias epistémicas, y descartan las universalidades de otras civilizaciones, posibilita formas de pensar de manera distinta (ver Mignolo, 2018; de Sousa Santos, 2015). Un desafío para armonizar las prácticas locales con el derecho internacional se ejemplifica en el caso boliviano, el cual muestra cómo la coca podría valorarse legalmente, mientras que el estado aún mantiene el control sobre el tráfico ilegal. 

Para este número especial, buscamos estudios teóricamente informados que exploren y contextualicen cómo las epistemologías andinas sobre la hoja de coca pueden ofrecer información para el marco regulatorio internacional de fiscalizción de la oferta y la demanda de cocaína ¿Cómo se puede introducir el conocimiento tradicional para redimensionar a la coca como un producto lícito y cultural, a su vez, combinado con la evidencia emergente para redefinirlo como un medicamento o producto para el bienestar?  

Las presentaciones deben incluir (pero no limitarse) a estudios que:  

  • Analicen la hoja de coca y sus efectos terapéuticos y cómo la coca puede ser utilizada como medicina para mejorar la salud física y mental.  
  • Analicen la hoja de coca y los productos de coca como elementos nutricionales de una dieta que puede beneficiar la salud de humanos y el medio ambiente. 
  • Analicen la coca dentro de las epistemologías andinas: cuáles son las diferentes cosmologías andinas sobre el conocimiento, usos y hábitos en torno a la coca;  
  • Sitúen cómo pueden coexistir la legalización de la coca y sus productos con un cultivo sostenible 
  • Exploren las oportunidades y desafíos de la exportación de coca para los actores de la cadena de producción y consumo, dentro y fuera de la región andina; 
  • Cuestionen perspectivas contradictorias sobre la legislación, cómo los intereses de los pueblos indígenas entran en conflicto con los intereses de una potencial industria global  
  • Exploren un modelo de armonía entre los usos medicinales, nutricionales y tradicionales de la coca dentro de los márgenes de la realidad sobre la demanda mundial de cocaína 

 

Detalles de envío 

Los resúmenes (de 250 palabras) deben enviarse por correo electrónico a [email protected], [email protected], [email protected] y [email protected] 

El asunto del correo electrónico debe decir "DH&SP: Número especial - Coca". La fecha límite para el envío de resúmenes es el 28 de Febrero de 2023 (15 de marzo a más tardar). Se notificará a los autores la aceptación del resumen antes del 15 de abril de 2023. Si se acepta, el manuscrito completo deberá entregarse el 15 de agosto de 2023. Los artículos se publicarán en inglés, los artículos escritos en español se traducirán al inglés. Por lo tanto, damos la bienvenida a académicos de América Latina para que presenten su contribución. Todos los trabajos aceptados se publicarán en Earlycite inmediatamente después de la aceptación. El número especial se publicará en enero de 2024.